Te preguntas cuanta agua hay en la tierra, pues si ves un mapamundi, es fácil darse cuenta que casi todo esta cubierto de agua y que siempre nos enseñan que casi el 72% de la superficie de la tierra esta cubierta de agua.

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Pero si vemos mejor los datos, nos damos cuenta que el agua es el 0,023% de la masa total del planeta. Aunque mucha de la agua fue proporcionada por asteroides, la pregunta del titulo no viene a contarnos que no hay agua insuficiente, si no, que comparándola con el resto de elementos, hay poca.

SI nos detenemos a tratar de explicar como llegamos a obtener la cantidad de agua que posee la Tierra, especialmente al compararla con otros planetas como los exteriores, y todo puede remontarse, como es de imaginarlo, en el tiempo de la formación planetaria cuando el sistema solar empezaba a formarse y es mediante una “línea de nieves” que detalla el fenómeno, la explicación clara y precisa lo pueden leer en Eureka.

 

Pero si retomamos datos interesantes sobre el tema, tenemos:

  • ¿Cuanta agua hay en todo el planeta (atmosfera, suelo y subsuelo)?: 1359 millones de kilómetros cúbicos.
  • ¿Cuanta agua del total es agua salada?: Es el 97%.
  • ¿Todo el agua dulce del mundo esta disponible?: No, el 70% se encuentra en los casquetes polares.
  • ¿Cuanta del agua dulce esta realmente accesible?: Menos del 1% del agua dulce disponible.

Existe una manera grafica de entender mejor la cantidad de agua en el planeta y es en la siguiente imagen:

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Detallamos así:

  • La esfera grande representa todo el agua del planeta ( 1380 Km de diámetro), incluye agua en atmosfera, sueño y subsuelo.
  • La esfera mediana representa todo el gua dulce (273 Km de diámetro), incluye ríos, lagos, etc.
  • La esfera mas pequeña (¿la ves?) representa el agua potable disponible para la humanidad ( 56.2 Km de diámetro)

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En resumen tendríamos así la distribución del agua:

Origen del aguaVolumen del agua en Km cúbicosPorcentaje de agua total
Océanos132100000097.24%
Capas de hielo, Glaciares292000002.14%
Agua subterránea83400000.61%
Lagos de agua dulce1250000.009%
Mares tierra adentro1040000.008%
Humedad de la tierra667000.005%
Atmósfera129000.001%
Ríos12500.0001%
Volumen total de agua1360000000100%

 

Fuente: Nace, Encuesta Geológica de los Estados Unidos, 1967 y
El Ciclo Hidrológico (Panfleto), U.S. Geological Survey, 1984

 

Y la siguiente seria una comparativa con un satélite natural, en este caso Europa, que ya sabemos posee mucha agua y posible candidato para hallar vida extraterrestre (aunque sea microbiana).

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La esfera de agua de Europa seria de 1754 km de diámetro, eso significa que este pequeño satélite tiene mas agua que la tierra.

Queda claro que a pesar de ver los datos y tener claro los volúmenes de lo que conforman el planeta, podemos perder rápidamente la proporción de las cosas a este nivel., pues así como lo mostramos solo pareciera que la tierra esta un poco mojada si la lleváramos a escalas pequeñas de “humanos simples y mortales”.

Fuentes:

Toda el agua de la Tierra

¿Cuánta agua hay en la Tierra?

On the Evolution of the Snow Line in Protoplanetary Discs, Rebecca G. Martin and Mario Livio

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