Cinco razones por las que Curiosity revolucionará nuestro conocimiento de Marte

Curiosity marte

Interesante articulo que acabo de leer, referente al ultimo evento del Curiosity tras llegar a Marte, del que ya he posteado algo. Aquí nos deja cinco razones de la importancia de este, en el contexto científico.

Los puntos que toca son los siguientes:

  1. Analizando la habitabilidad de Marte
  2. 75 kg de instrumentos
  3. Resolviendo el misterio de los minerales
  4. La pista del carbono
  5. Preparando el terreno para un viaje tripulado a Marte

 

El link para su consulta es el que sigue:

Cinco razones por las que Curiosity revolucionará nuestro conocimiento de Marte

Entendiendo el rover Curiosity y su misión a Marte

curiosity

La noticia de estos días y que quedaran registradas en la historia de la exploración espacial es la llegada del rover Curiosity a Marte, luego de un largo viaje de nueve meses desde que fue lanzado. Este seria el robot mas grande enviado hacia el planeta rojo.
Sin duda, uno de los mayores temores fueron los 7 minutos de terror que implican el ingreso a la atmosfera y amartizaje, pero como ya sabemos, este temor fue superado con éxito y todos saltan de alegría en la NASA, como también los que estamos atentos a esta noticia.
Como mencione anteriormente, los momentos críticos fueron los 7 minutos de ingreso a la atmosfera, pues este después de nueve meses de viaje en el espacio, debe ingresar a la atmosfera marciana y evitar ser pulverizada en el intento. A pesar de que la atmosfera marciana es mas ligera que la atmosfera terrestre (y también algo menos de gravedad pero estamos hablando de altas velocidades de ingreso (aproximadas de 21000 kilómetros por hora) y equipos muy delicados y tecnología de punta), tiene una cierta interferencia en el uso de cohetes y sobre todo el uso de paracaídas, que al tener una atmosfera mas liviana este tendrá menos resistencia al abrirse y por lo tanto no se detendrá con tanta efectividad como sucedería en la Tierra.
Existe una opción de usar airbags o bolsas de aire para que absorban el impacto, pero el tamaño del Curiosity es grande (tamaño de un auto pequeño) y seria peligroso usar este método.
Pero antes, la capsula que ingresa a la atmosfera también contiene una grúa que realizara una maniobra delicada para soltar el rover en el lugar indicado y luego alejarse de el. Todo esto es para disminuir al mínimo los posibles daños por impacto.
En el siguiente video se aprecia como se realizo el amartizaje:
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Los 7 minutos de terror:

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¿Donde amartizara el Curiosity?

mapa marte curiosity

Este caerá en la zona de Aeolis Palus en el cráter Gale de Marte y la exploración durara un año marciano, que es 687 días terrestres. Se espera una distancia de entre 5 y 20 kilómetros de recorrido durante la misión. Anteriores misiones se extendieron su tiempo mucho mas de lo programado, y probablemente acá ocurra lo mismo.

¿Cual es la misión de rover Curiosity?

La misión del rover será sobre todo, conocer mas sobre posibles misiones humanas a Marte en el futuro próximo, para eso deberá recolectar información del clima, geología y cualquier otra variable que deba tomarse en cuenta para el envió de humanos, lo que también incluiría la búsqueda de vida marciana.

Entendiendo el rover Curiosity y su misión a Marte 1

Entendiendo el rover Curiosity y su misión a Marte 2

El Curiosity es el robot más grande enviado a Marte, tiene 3 metros de largo y 900 Kg de peso. La nave que viajo a marte, por lo tanto el total de peso fue de 3893 Kg.
Curiosity se desplazara a 90 metros por hora de manera autónoma, pero se cree que viajara en promedio a unos 30 metros por hora dependiendo la dificultad del terreno y la visibilidad. Además como fuente de energía usa un generador termoeléctrico de radioisótopos, produciendo  energía eléctrica gracias a la desintegración radiactiva del isotopo plutonio-238 (4.8 Kg de dióxido de plutonio), que le garantiza tener energía suficiente para la misión, incluso para mantener caliente el sistema sobre todo en un clima frio de las noches marcianas Este produce 125 watts, pero se espera que luego de 14 años de operación, esta disminuya a 100 watts por el consumo del combustible radioactivo.
En cuanto a equipo electrónico de procesamiento de datos, este contiene 2 computadores idénticos llamados “Rover Compute Element” (RCE). Y están protegidas contra la radiación. Cada una incluye 256 KB de EEPROM, 256 MB de DRAM y 2 GB de memoria flash. Los equipos utilizan una CPU RAD750. Uno de los computadores esta de respaldo por si el otro tiene alguna falla.

¿Como se comunica con la Tierra?

El Curiosity viene equipado con dos sistemas de comunicación: un transmisor de banda X para comunicación directa a la Tierra y un radio UHF Electra-Lite para comunicación con las sondas en orbita marciana. Aunque se espera que la comunicación principal con la Tierra sea a través de la sonda Mars Odyssey, por poseer un equipo de transmisión mas eficaz.
Transmitir de Marte a la Tierra demora 13:46 minutos donde son recibidos en la Tierra por tres antenas, la mas grande de 70 metros, en Canberra, Australia.

Datos importantes del Curiosity

  • Curiosity deambulará alrededor del lugar de descenso en busca de rocas para analizar.
  • Esta misión cuenta con 17 cámaras incluyendo un láser que escaneará las rocas para analizar su composición química.
  • Si la señal es buena, Hará uso de los instrumentos en su brazo para una investigación más cercana, esto incluye un microscopio.
  • Las muestras extraídas de las rocas con un taladro o excavadas del suelo serán analizadas en dos mini laboratorios dentro del cuerpo del Curiosity.
  • Los resultados son enviados a la Tierra por medio de antenas.
Visto en:

La NASA demuestra que las banderas de la luna siguen ondeando

Es bastante conocido las teorías que niegan la llegada del hombre  la luna, y que mas bien nos dice que todo fue parte de un plan del gobierno para hacernos creer de algo que nunca ocurrió. Pero las pruebas abundan y no solo se cree por creer, si no, que las evidencias están ahí para el que desee saberlas.

apollo 11 luna

Gracias a imágenes obtenidas por el LRO, Observador de reconocimiento Lunar, de la superficie de la luna, la NASA ha mostrado una serie de fotografías del lugar histórico en el que la misión del Apolo XI alunizo. En estas fotografías se pueden apreciar la bandera y la sombra que proyecta esta, tal como la dejaron hace 43 años.

luna sombra bandera apollo

El LRO, desde el 2009 se encuentra analizando el terreno lunar como parte de algún proyecto futuro.

También se pueden distinguir en estas tomas, las huellas de los astronautas y sus vehículos Rover como los instrumentos científicos dejados en ese lugar, como los famoso espejos reflectores que se usan para comprobar constantemente la distancia que hay entre la tierra y la luna mediante el uso de láseres.

Pero la mayor novedad que nos traen estas fotos es encontrar las banderas en su sitio, puesto que en las fotos de han detectado las sombras de estas, sin ningún cambio aparente, pues se sospechaba que tal vez pudieron haberse caído en el momento que la capsula lunar despego devuelta a la Tierra, pero todo indica que no.

Y esto queda demostrado por una serie de fotografías que son tomadas en diferentes momentos, donde se aprecia que la sombra se mueve según va cambiando la posición del sol.

Solo queda decir que ahora hay un punto mas que demuestra que el hombre si llego a la luna, ¿que opinas?

Vía Gizmodo y BBCnews

Timelapse de la tierra desde la Estación espacial Internacional

Increíble video donde se puede ver el planeta Tierra desde el International Space Station, realmente una belleza de video que no se pueden perder.

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El video, fue armado con fotografías tomadas del International Space Station. El autor Knate Myers uso Photoshop para arreglar las fotografías de algún ruido presente, y Sony Vegas para armar el video, y entregarnos así lo que pueden ver a continuación:

Sistema solar interactivo 3D

¿Vas de curioso y algo aburrido? acabo de encontrar un sistema solar totalmente interactivo, con muchas opciones para poder conocer un poco mas nuestro sistema solar y las constelaciones.

Me refiero a solarsystemscope.com, una web en ingles pero que realmente eso no preocupa para los que no conocen el idioma, pues es muy intuitivo y como menciono todo interactivo con opciones muy vistosas.

Aquí una imágenes:

Una vista de la tierra o vista geocéntrica, donde podemos apreciar como el resto de cuerpos celestes se mueven respecto a la tierra.sistema solar geocentric view

La vista heliocéntrica, para poder observar el sistema solar respecto al sol, podemos modificar el tamaño de los cuerpos así como la distancia proporcional a la real de las orbitas, y ver claramente sus movimientos

sistema solar heliocentric view

La vista Panorámica, que nos posiciona en la tierra y poder apreciar toda la bóveda celeste como si estuvieras observando el cielo normalmente, muy interesante pues puedes indicar tu posición horaria y tus coordenadas para que el programa te localice y observar todas las constelaciones y planetas que vemos siempre pero que tal vez no identificamos con facilidad.

sistema solar panoramico

Como menciono tiene muchas opciones pero las mas importantes son las que podemos indicarles la fecha y velocidad de tiempo para ver posiciones en fechas especificas, así como las coordenadas geográficas (tiene muchas predefinidas). Me entretuve un rato revisando las opciones y la información que posee, además que el 3D le da esa frescura que poder ver desde cualquier ángulo y entender mejor nuestra casa el sistema solar Sonrisa.

Enlace: solarsystemscope.com

La Tierra representada según su campo gravitatorio

Bueno si, tiene forma de papa, pero no piensen que así es realmente la tierra, es solo una representación de su campo gravitatorio hecho por la Agencia Espacial Europea.

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El geoide es un modelo de la Tierra que no sigue la forma de la corteza terrestre, es la forma que la Tierra tendría en base a su campo gravitacional existente si es que las mareas, corrientes y la forma de la corteza no distorsionara todo.

Esto se logro gracias a los datos recopilados por el Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer (Goce), un satélite de la ESA lanzado en marzo de 2009.

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El color amarillo marca los puntos donde la gravedad es mas fuerte, mientras que el azul el mas débil. esto puede tener repercusiones en las dinámicas de los océanos y el movimiento de las masas de aire caliente en el planeta, algo clave para comprender las condiciones atmosféricas y entender el cambio climático.

El mapa también da información geológica que podría ayudar a entender los movimientos de las placas terrestres, algo que podría darnos más datos sobre cómo funcionan los terremotos.

Se puede ver el modelo completo en el sitio de la BBC.

Fuente: bbc.co.uk

Etiquetas de Technorati: Geoide,tierra,gravedad,Goce,ESA

Retrato del sistema solar

La sonda Messenger de la NASA ha realizado sendas tomas fotográficas de nuestro sistema solar en su camino a mercurio que será en las próximas semanas, y han publicado las fotos de que ha realizado esta sonda en su web, en esta imagen se pueden ver seis planetas

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Imagen tomada por la sonda Messenger

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Imagen de Messenger y Voyager I acopladas

Esto recuerda a la Voyager I que en 1990 tomo el primer retrato del sistema solar, y con el cual Carl Sagan uso en esa gran serie “Cosmos” para hacer algo que es conocido ahora como “un punto azul pálido” o “Pale blue dot”, donde hace un reflexión de nuestro lugar en el universo, la tierra como esa pequeña partícula que flota en el espacio profundo y nuestra aun mas pequeña existencia.

 

Vía Eureka y Messenger