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Amigo Cosmonauta de Yuri Gagarin lo salva inmolandose en tragedia espacial

Habiendo acontecido hace poco el fallecimiento de Neil Armstrong, recordé haber leído lo duro que fue la carrera espacial en aquel entonces, donde Rusia y Estados Unidos luchaban centímetro a centímetro lograr llegar a la luna en misiones exitosas. Tal vez algunas historias relacionadas a esta no fueron conocidas totalmente, sobre todo en la Ex Unión Soviética que siempre mantenían mucho hermetismo y por lo exigentes que podían ser en relación a eso, eso lo sabían muy bien los que se encontraban dentro del grupo de cosmonautas rusos.

Fue en 1967, que tal vez sea un año terrible para la historia espacial no conocida.

En ese entonces, el presidente ruso Leonid Brezhnev deseaba celebrar los 50 años de la revolución rusa con el lanzamiento de la capsula espacial Soyuz 1, así como lo lees, cueste lo que cueste. Esta debía ser lanzada a órbita y conectarse con otra que lo esperaba allá arriba para luego regresas en esa otra nave a tierra. Los cosmonautas rusos sabían perfectamente que no estaban preparados para esa misión, pues cualquier cosa podía ocurrir y el tiempo no era suficiente para poder solucionarlos. La Soyuz no estaba lista, esa era la gran verdad.

Vladimir Komarov
Funeral del cosmonauta soviético Komarov, 1967

Vladimir Komarov, uno de los cosmonautas, decide entonces ir solo en esa misión suicida, porque sabia lo que ocurriría. Y esto no solo lo sabia el, también todos los involucrados, incluido personal de gobierno y de la KGB, pero la orden ya estaba dada, no había marcha atrás, cualquier negativa podía ser considerada una traición a la patria lo que te volvía merecedor de las peores deshonras y castigos.

El informe que entregaron el grupo de técnicos que revisaron la nave era devastador, 203 problemas estructurales graves. Gagarín redacto un memo de 10 paginas sugiriendo que la misión fuera postergada, la cual entrego a su amigo Venyamin Russayev que pertenecía a la KGB, pero finalmente nadie tuvo de entregar en sus manos a Brezhnev, pues temían que todos los que tenían conocimiento de eso fueran degradados o enviados a Siberia.

“Si no hago este vuelo, lo mandaran a Yuri en mi lugar. No debemos permitir que el muera”  Vladimir Komarov

Komarov, no tenia elección, el tenia que ir porque de no aceptar el siguiente en la lista era su amigo Yuri Gagarin, por lo que tomo la decisión de ir el solo para que nadie mas lo haga. Al despegar y llegar a órbita, la nave empezó a tener problemas, las antenas no abrían correctamente y la potencia fallaba, lo que volvía a la nave en una trasto difícil de maniobrar. Luego de un día, al volver a tierra, tuvo que reingresar a la atmósfera. Es ahí donde la nave colapsa al fallar los paracaídas, cayendo finalmente hecha una bola de fuego, para finalmente estrellarse en el suelo.

Yuri Gagarin a la izquierda y Vladimir Komarov derecha
Yuri Gagarin (Izq) y Vladimir Komarov (der)

Existe un audio donde se escucha a Komarov describir el terrible calor que vive en sus últimos instantes, luego para despedirse de su esposa entre llantos, y finalmente lanzar gritos a  todos los que lo mandaron al espacio a morir.

En cuanto a Yuri Gagarin, el muere en un accidente de avión mientras lo pilotaba en 1968, un año antes que Neil Armstrong pisara la luna.

Valentina Komarov, viuda de Vladimir Komarov, besando la foto de su esposo muerto durante los funerales en la Plaza Roja de Moscú el 26 de abril de 1967

Aunque en la fuente existe un debate en la veracidad de los detalles de esta historia, como la que menciona que el memo de 10 paginas realmente nunca existió, o que Gagarin nunca estuvo en peligro, pues el Kremlin nunca iba a arriesgar la vida del prácticamente “símbolo de la patria” por ser el primer hombre en el espacio, pero que siempre estuvo en la lista de segundo solo en el papel, aunque la certeza de la desgracia final si es clara, y que todos están seguros hay otros detalles que nunca sabremos, perdidos en el mar de secretos de una unión soviética ya desaparecida.

Episodio duro en la historia aeroespacial, pero que debe ser recordado pues a veces no conocemos con certeza los detalles de esa historia y honrar sus memorias por sus sacrificios es lo mejor que podemos hacer.

Visto en npr.org

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